大家好,这次新闻真是不小,比娱乐界的瓜还让我兴奋。那么我们就来分析一下,微软收购动视暴雪的来龙去脉和对业界的影响吧。

一、风雨飘摇的动视暴雪
昨天游戏界爆出2022年第一个大新闻!
微软斥资687亿美元收购动视暴雪娱乐公司,将其收入XBOX阵营。从此之后《魔兽争霸》、《守望先锋》、《暗黑破坏神》等品牌也将改换门庭,成为微软家的游戏。
暴雪成立于1991年,由加州大学的三名大学生创立,初名“Silicon&Synapse”(神经与键 ,1994年正式命名为“Blizzard”(暴雪娱乐 。
暴雪制作的游戏《魔兽争霸》成为即时战略时代的拓荒者之一,《星际争霸》更是将技术与理念平衡,成为顶尖级的竞技游戏。《暗黑破坏神》更是在D&D基础上开创了美式RPG的流派,成为永不过时的经典。《魔兽世界》更是以优秀的运营模式打造出十几年不衰的顶级网络游戏,影响了一大批从业者。
1998年,暴雪被法国公司维旺迪收购。由于维旺迪的粗暴干涉,大批暴雪员工出走,其中就包括北方暴雪的“暗黑四巨头”,这也是导致暗黑3和前作风格迥异的原因,因为主创都走了。
2008年,维旺迪把旗下的游戏部门动视和暴雪合并,称为动视暴雪,《使命召唤》等品牌也顺理成章地纳入其中,这是当时世界上最大的第三方游戏公司。
但维旺迪并非到处撒币的慈善家,也不会为了游戏的前途着想。它是敲骨吸髓的吸血鬼,唯一目标就是赚钱。不但粗暴干涉开发,随意遣散员工,还毫无理由地关闭工作室。这段时间另一个被收购的游戏公司“雪乐山”就基本被它折腾垮了,就连育碧也差点被恶意收购。暴雪和动视更是身不由己,前途岌岌可危。
苦撑多年之后,维旺迪可能觉得这游戏界也没什么好玩的,想要转让暴雪。这时候暴雪和动视联合起来,提出了回购计划,在2014年将股权从维旺迪手中买了回来,终于恢复了自由身。
不知道是不是没有大公司的命,还得了大公司的病。动视暴雪最近几年可谓流年不利,重制版《魔兽争霸3》恶评如潮,一下败光了人品。《暗黑破坏神2》的重制版口碑也高不到哪里去,虽然游戏好玩,但服务器实在太差了,还出现了回档的恶性操作。网络游戏方面《魔兽世界》弄了个收割情怀的怀旧版,《守望先锋》逐渐被边缘化,长达五年的时间都没有新游戏上市,2019年更是走了大批王牌制作人,似乎维旺迪的急功近利竟然成了他们自己的基因。
2021年更是恶劣,性骚扰员工事件不断发酵,高层明明知道却装聋作哑,甚至试图掩盖真相,更为人不齿的是他们自己也有这种恶心行为。某女员工在和领导出差时期自杀身亡。据警方调查他们二人有亲密关系,该女员工的裸照曾经在公司被传播,她难以忍受压力而选择了结束自己的生命。虽然没证据证明这名领导是否使用强迫手段,但该员工在公司曾经多次被骚扰却是事实,这种行为居然被视为公司文化。
动视暴雪的员工忍无可忍,超过2500名员工集体抗议高层的纵容恶行和不作为,并要求CEO鲍比.科蒂克辞职。结果是这位动视时代就稳居高位的CEO岿然不动,高层毫发无伤,仅仅处理了三十几个人员就草草了事。
媒体和 伙伴也对动视暴雪进行了批评,微软还表示要重新评估两家公司的关系。

二、以为拿到流量密码的微软
万万没想到,所谓重新评估关系,居然是拿现金收购它!
18日XBOX官方微博发文宣布“动视暴雪即将 XBOX大家庭”。彭博社爆料微软拿出687亿美元的现金,以溢价45%,每股95美元的价格收购动视暴雪,从而令微软成为全球营收仅次于腾讯和索尼的第三大游戏开发商。
从微软的角度来看,动视暴雪正在风雨飘摇之际,肯定是最佳收购时机。不但可以获得大量著名IP,还能拥有数个实力开发部分,对XBOX的主机推广肯定大有助益。
但从另一方面来说,动视暴雪和贝塞斯达并不一样,很多有能力的制作人员已经离去,就是看不上它这黑暗的管理文化。长达五年没有全新游戏推出,证明它的开发能力下降,微软也许买到的是个空壳子。
唯一获益的却是鲍比.科蒂克,无论是动视暴雪合并,还是被维旺迪收购,乃至赎身和这次被微软收购,背后都隐藏着科蒂克的影子。他始终牢牢把控着动视暴雪的控制权,选择总是收益更高的那端,而不是为了公司发展,行为更像一个标准的商人。
而且每次东家变化都会造成他个人资产的飞跃,这次每股95美元的收购案,他的股权已经价值3.7亿美元,再加上高达1.5亿美元的CEO年薪,可以说赚的盆满钵满。
科蒂克还拥有邪门的“控制权变更保护”,即如果公司被收购,他没有充分理由被解雇,那么资方还将给他财务补偿,根据这次收购价格,一旦离职,他将得到2.9亿美元的补偿。
估计这也是微软没想到的,在收购之初,已经传出微软将要解除科蒂克CEO职位的消息,因为这位首席执行官在业界的名声实在太臭了。但微软正式消息却是保留科蒂克的CEO职位,也许是因为这个保护条例。
从微软近些年挥舞支票簿大举收购游戏厂商的举动,还有几乎白送的XGP政策,我们不难读出微软XBOX部门的焦虑。他们的游戏机性能更强,游戏不少,价格不高,为什么就屡屡败于索尼之手?还被任天堂强压一头?难道真的是独占游戏太少吗?
慢慢培养IP,开发游戏等不及了,于是微软收购Mojang Studios获得《我的世界》,收购ZeniMax获得B社、收购动视暴雪获得《魔兽世界》,还有黑曜石、狮头等,就是为了让成果尽快为自己所用。
尽管收购时候说让它们独立运营,全平台发展。但从B社游戏《星空》的XBOX独占并第一时间登陆XGP,我们不难看出,微软想要的还是有别于PS和NS的游戏体验,使用自己的独占游戏来吸引玩家,获取本世代的游戏机战争胜利。
但这一切有用吗?

三、技能点错和吸星大法
索尼多款独占游戏登陆PC平台已经说明了一切,独占游戏不再是制胜法宝。NS模拟器早就可以在PC流畅运行了,也阻挡不住玩家购买主机的热情。游戏体验是一种说不清道不明的东西,我们拿起任天堂游戏机,脑海里回荡的是马里奥的经典音效,感受到的是它家独特的游戏氛围。拿起PS5手柄,感觉的是自适应功能细腻的手感,迅速的读取和华丽的画面体验,无论玩哪个游戏,沉浸的都是索尼的氛围。也许这才是游戏机的立身之本,它来源于多年的积淀,来源于游戏厂商自身的文化,来源于清晰的定位和玩家的认可。微软的这种收购工作室的方式的确让它迅速成长,却好像点错了技能树,广则广矣,奈何不精!
XBOX是一台优秀的游戏机,它现在的问题更在于和PC的互换性太高,XGP甚至包含了PC版,只要玩家家里有PC,性能够用的情况下,完全不用考虑购买XBOX,因为都能在PC端玩到。这让微软游戏机的定位始终在书房而不是客厅,XGP登陆的游戏越多,PC玩家越开心,从这方面将,英伟达、AMD等显卡厂商才是XBOX的竞争对手,他们分流了大批玩家,无形中化解了微软的购买力。
就像现在问购买游戏机的原因 NS玩家是想玩任天堂游戏,体感和同乐是吸引他们的原因;PS玩家是享受大屏幕的声光体验,玩玩3A;XBOX的玩家大多数都是冲着XGP游戏成本低来的,尽管微软的游戏在以上两个方面也不差,却始终被列为第二梯队,因为家里有PC!
总体来说,微软确实有点急了。表面说是为了布局”元宇宙“,其实还是为了主机平台(也许是我格局不高,只能看到主机市场 。这种收购方式就像吸星大法,短期内可以提升功力,甚至成为一流高手。长期来看却有着种种隐患,各种公司理念的碰撞和管理方式差异将产生高昂的内耗成本,无法保证形成合力。如果自己没有强大的内力来压制吸收来的功力,就会造成反噬,危及自身。
原本活得好好的,被收购后时间不长就倒闭的例子比比皆是,更别说动视暴雪这种本就岌岌可危的公司了。而且微软账面上也仅有1000亿美元左右,一次性拿出接近700亿,算得上是豪赌了,一旦失败,XBOX还在其次,集团的业务和现金流也将造成负面影响。
从市场上来看,对这次收购还是抱有正面反应的,动视暴雪股价大涨25.88%,盘中甚至超过32%,索尼的股价则应声跌落13%。这更像是资本的认可,对我们玩家来说,动视暴雪 XGP,短期也许会让可玩游戏更多,但动视暴雪的游戏最适合的平台是PC,如果 XGP独占,也许影响最大的是Steam等数字游戏分发商,而非主机平台。
微软要想在主机端成功,不妨考虑收购世嘉、史克威尔-艾尼克斯这样的公司,绝对比B社和动视暴雪影响更大,价格还便宜!


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