威德尔海豹经常出没在海水与冰混合的深水区,它经常用自己锐利的牙齿将冰块弄碎,然后把头伸出去换气,这种海豹是种独居动物,除了交配的季节以外很少看到他们成群结队。因为这种海豹超强的打孔能力又被叫做海洋打孔巨匠

由于海豹是哺乳动物,每隔几十分钟就需要探出冰面呼吸,然而因为威德尔海豹生活的海洋经常结冰,所以它需要将冰面啃碎,然后才能呼吸空气。但是由于冰面非常坚硬,这种情况造成了海豹牙齿的过分磨损,最终导致无法进食,本来这种海豹的正常寿命是20年左右,但它们通常只能活到8到10年。

威德尔海豹打的冰洞,被海洋学家用来放各种研究仪器,这种方法节省了不少时间和力气,因此它们还被称为海洋打孔巨匠